故事讲述一家三代在各种时代背景下的艰难曲折,通过这个家庭从19世纪早期到1880年代半个世纪的迁徙经历,描述美国西部历史。他们从纽约出发,经历了内战,淘金热,路遇印第安人和西南部的流放者,经历各种艰难险阻,终于到达西部,并联合其他开拓者在平原上修建了铁路,把法律与正义也带到了边疆。

作为一部美国主旋律电影,如果说从这部电影里有什么收获的话,那就是跟看完《壮志凌云》一样,感慨一下Rome was not built in a day。

但是,它们是《西部开拓史》,是《壮志凌云》,不是《XX大业》,不是《XX伟业》。